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Est-il vrai que "plus personne n'achète de livre" ?

| Kyrian Malone | Actualités

Est-il vrai que

Il y a quelques semaines, j'ai découvert un article fascinant sur l'état actuel du marché du livre aux États-Unis. Aujourd'hui, je vous propose de découvrir la traduction de cet article qui met en lumière les défis majeurs auxquels sont confrontées les maisons d'édition traditionnelles. Entre tentatives de fusion bloquées par des enjeux antitrust et investissements massifs dans des titres de célébrités, l'industrie du livre traverse une période de transformation significative, où la rentabilité est de plus en plus concentrée sur un nombre restreint de best-sellers.. Les maisons de niches comme celles LGBT ne sont pas directement concernées, mais peut-être un jour le seront-elles.
Source originale de la traduction

Sommaire

En 2022, Penguin Random House souhaitait acquérir Simon & Schuster. Selon le dossier, ces deux maisons d'édition représentaient respectivement 37 % et 11 % de parts de marché, et leur fusion aurait réduit les cinq grands éditeurs à quatre. Cependant, le gouvernement est intervenu et a lancé une affaire antitrust contre Penguin pour déterminer si cela créerait un monopole.

Le juge a finalement décidé que la fusion créerait un monopole et a bloqué l'achat de 2,2 milliards de dollars. Mais pendant le procès, le dirigeant de chaque grande maison d'édition et agence littéraire a témoigné pour parler de l'industrie de l'édition et fournir des chiffres, nous offrant un aperçu révélateur de l'industrie de l'intérieur. Tous les transcripts du procès ont été compilés dans un livre intitulé "The Trial". Il m'a fallu un an pour le lire, mais j'ai enfin résumé mes découvertes et extrait les points les plus intéressants.

Voici ce que j'ai appris : Les cinq grandes maisons d'édition dépensent la majeure partie de leur argent en avances pour de grandes célébrités comme Britney Spears et des auteurs de franchise comme James Patterson, et c'est l'essentiel de leur activité. Ils vendent aussi beaucoup de Bibles, des best-sellers récurrents comme "Le Seigneur des Anneaux" et des livres pour enfants comme "La Chenille qui fait des trous". Ces deux catégories de marché (livres de célébrités et best-sellers récurrents du catalogue) représentent l'ensemble de l'industrie de l'édition et financent même leur projet de vanité : publier tous les autres livres auxquels nous pensons lorsqu'il est question de l'édition de livres (qui ne rapportent pas du tout d'argent et se vendent généralement à moins de 1 000 exemplaires).

1. Mais examinons tout cela en détail.

Saviez-vous que 96 % des livres se vendent à moins de 1 000 exemplaires ? C'est pourquoi j'écris ici à la place 👇🏻
Les best-sellers sont rares

Dans mon essai "Écrire des livres n'est pas une bonne idée", j'ai écrit qu'en 2020, seulement 268 titres se sont vendus à plus de 100 000 exemplaires, et 96 % des livres se sont vendus à moins de 1 000 exemplaires. C'est toujours le cas.

Q. Savez-vous approximativement combien d'auteurs dans l'industrie ont vendu 500 000 unités ou plus durant cette période de quatre ans ?

R. Je comprends qu'il s'agissait d'environ 50.

Q. 50 auteurs dans l'industrie de l'édition qui, durant cette période de quatre ans, ont vendu plus de 500 000 unités en une seule année ?

R. Oui.

— Madeline Mcintosh, PDG, Penguin Random House US

L'avocat du DOJ a collecté des données sur 58 000 titres publiés en un an et a découvert que 90 % d'entre eux se sont vendus à moins de 2 000 exemplaires et 50 % à moins d'une douzaine d'exemplaires.

Dans mon essai "Personne ne lira votre livre", j'ai dit que les maisons d'édition fonctionnent davantage comme des capitalistes à risque. Elles investissent de petites sommes dans de nombreux livres dans l'espoir que l'un d'eux se démarque et devienne une licorne, rapportant suffisamment d'argent pour financer tout le reste.

Il semble qu'ils soient d'accord !

Chaque année, parmi des milliers d'idées et de rêves, seulement quelques-uns atteignent le sommet. Alors je l'appelle la Silicon Valley des médias. Nous sommes des investisseurs providentiels pour nos auteurs et leurs rêves, leurs histoires. C'est ainsi que je nomme mes éditeurs et éditeurs : des anges… C'est plutôt cette idée de Silicon Valley, voyez-vous, 35 % sont rentables ; 50 sur une base de contribution. Ainsi, chaque livre a la même probabilité de réussir.

— Markus Dohle, PDG, Penguin Random House

Ces licornes se produisent tous les cinq à dix ans environ.

Nous sommes très axés sur les succès. Quand un livre réussit, il peut connaître un succès fou. Il y a des livres qui se vendent à des millions et des millions d'exemplaires, et ce sont des gisements financiers pour les éditeurs de ce livre, parfois pendant des années… Un gisement, c'est une fois par décennie ou quelque chose comme ça. Par exemple, je ne sais pas si vous connaissez la série de livres Twilight ? Hachette a publié la série Twilight, et ces livres ont rapporté des centaines de millions de dollars au fil du temps.

En ce moment, les romans de Colleen Hoover sont en tête des listes des meilleures ventes avec des chiffres vraiment, vraiment énormes, et les éditeurs de ces livres gagnent beaucoup d'argent. Vous vous souvenez probablement de "The Girl With the Dragon Tattoo"... Ou de la série "Fifty Shades of Grey". Donc, une fois tous les cinq ans, dix ans, ils arrivent pour toute l'industrie et deviennent le moteur de l'industrie qui attire les gens dans les librairies parce qu'il y a tant de remous à leur sujet.

— Michael Pietsch, PDG, Hachette

2. De grosses avances vont aux célébrités

Ils ont beaucoup parlé lors du procès de livres qui avaient reçu une avance de plus de 250 000 $ — ils les appelaient des "meilleures ventes anticipées". Selon Nicholas Hill, associé chez Bates White Economic Consulting, 2 % de tous les titres reçoivent une avance supérieure à 250 000 $.

Publisher’s Marketplace dit que c'est encore moins.

Les auteurs les mieux vendus étaient définis comme ceux recevant des avances (c.-à-d., de l'argent garanti) supérieures à 250 000 $. Moins de 1 % des auteurs reçoivent des avances dépassant ce montant ; Publishers Marketplace, qui suit ces choses, a enregistré 233 de ces accords en 2022.

— ken whyte, Éditeur chez Sutherland House

Hill dit que les titres qui gagnent des avances de plus de 250 000 $ représentent 70 % des dépenses d'avance des maisons d'édition. Chez Penguin Random House, c'est encore plus. La majeure partie de leurs dépenses d'avance va à des accords d'une valeur de 1 million de dollars ou plus, et il y a environ 200 de ces accords par an. Des quelque 370 millions de dollars qu'ils disent que PRH représente, 200 millions de dollars vont à des accords d'avance d'une valeur de 1 million de dollars ou plus.

La plupart de ces accords concernent des célébrités. Et Penguin en obtient la majorité.

Les livres des Obamas se sont vendus à tellement d'exemplaires qu'ils ont dû être retirés des classements en tant qu'anomalies statistiques.

Il y a des célébrités géantes comme Michelle Obama où vous savez que ce sera un best-seller.

— Jennifer Rudolph Walsh, Agent littéraire

Parce qu'ils sont si lucratifs, Gallery Books Group concentre ses efforts sur la tentative de faire écrire des livres par des célébrités.

75 pour cent [de nos] acquisitions proviennent de l'approche de célébrités, de politiciens, d'athlètes, des "proches de célébrités", etc. De cette façon, nous pouvons contrôler le contenu... Nous approchons des auteurs, des célébrités, des politiciens et des athlètes pour des idées. Donc, nous sommes vraiment à l'affût. Nous sommes des éclaireurs à bien des égards...

— Jennifer Bergstrom, Vice-présidente senior, Gallery Books Group

Bergstrom a déclaré que sa plus grande vente de célébrité était Amy Schumer qui a reçu des millions de dollars pour son avance.

Nous avons eu beaucoup de succès à publier des musiciens, j'ai mentionné Bruce Springsteen. Nous avons également publié Bob Dylan et Linda Ronstadt, de nombreux artistes au fil des ans... Il y avait un écrivain politique, Ben Shapiro, qui a un podcast très populaire et un grand nombre d'adeptes. Nous avons également été en concurrence avec HarperCollins pour cela.

— Jonathan Karp, PDG, Simon & Schuster

Penguin Random House US a des lignes directrices pour qui reçoit quelle avance :

  • Catégorie 1 : Titres principaux avec un objectif de vente de 75 000 unités et plus
    Avance : 500 000 $ et plus
  • Catégorie 2 : Titres avec un objectif de vente de 25 000 à 75 000 unités
    Avance : 150 000 $ à 500 000 $
  • Catégorie 3 : Titres avec un objectif de vente de 10 000 à 25 000 unités
    Avance : 50 000 $ à 150 000 $
  • Catégorie 4 : Titres avec un objectif de vente de 5 000 à 10 000 unités
    Avance : 50 000 $ ou moins

Est-ce que quelqu'un d'autre est alarmé que le niveau le plus élevé soit des ventes de livres de 75 000 unités et plus ? Un seul post sur Substack pourrait obtenir plus de vues que cela.....

3. Les auteurs de franchise sont l'autre grande catégorie

Walsch dit que James Patterson et John Grisham obtiennent des avances de "plusieurs millions". Putnam tire la majorité de ses revenus des auteurs récurrents comme John Sandford, Clive Cussler, Tom Clancy, Lisa Scottoline et d'autres.

Q. Putnam publie généralement environ 60 livres par an. Correct ?

R. 60, 65, en moyenne... Je dirai que parmi ces 65, cependant, une bonne partie concerne des auteurs récurrents... des auteurs de franchise que nous publions régulièrement chaque année, parfois deux fois par an.

— Sally Kim, Vice-présidente senior et éditeur, Putnam

Les maisons d'édition veulent un public intégré

L'avantage de publier des livres de célébrités est qu'ils ont un public intégré.

Dans certains cas, la raison pour laquelle ils paient beaucoup d'argent est que la personne a une grande plateforme. Et si cette plateforme est là pour la publicité, alors la dépense pourrait être moindre.

— Jennifer Rudolph Walsh, ancienne agent

Macmillan est d'accord.

Q. Seriez-vous d'accord pour dire que ce type d'auteurs, ceux qui ont un public intégré, sont également des auteurs qui commanderaient une avance élevée s'ils allaient chez un éditeur traditionnel comme Macmillan ou PRH ?

R. C'est une généralisation. Mais, oui...

Q. Et vous êtes prêt à payer plus s'ils ont un suivi important ?

R. Oui.

— Donald Weisberg, PDG, Macmillan Publishers

Ils donnent quelques exemples :

The Butcher and the Wren... cet auteur particulier a un grand suivi, et avec un seul post sur Instagram, elle a pré-vendu plus de 40 000 livres. Donc, je veux dire, c'est juste stupéfiant d'un point de vue par copie, et cela garantit pratiquement une première place sur la liste des best-sellers du New York [Times] lorsqu'elle sera publiée en septembre.

— Jennifer Rudolph Walsh, ancienne agent

4. Un grand public signifie que les maisons d'édition n'ont pas besoin de dépenser de l'argent en marketing

Ces grosses avances, les auteurs ont une bonne partie de leur propre infrastructure avec eux. Ils ont leurs propres publicistes. Ils ont leurs propres personnes pour les réseaux sociaux. Ils ont leurs propres newsletters. Donc, ils sont en fait capables—nous sommes capables de déléguer une bonne partie du travail, pas tout le temps, mais c'est en fait un facteur pour lequel nous payons parfois ces grosses avances, parce que les auteurs sont en fait capables de nous aider beaucoup.

— Jonathan Karp, PDG, Simon & Schuster

Par exemple :

Q. Qui est l'auteur le mieux vendu de Simon & Schuster actuellement ?
R. En ce moment, c'est Colleen Hoover.
Q. A-t-elle le budget marketing le plus élevé que Simon & Schuster paie ?
R. Non.
Q. Pourquoi est-ce ?
R. Elle est la reine de TikTok, donc elle a un énorme suivi sur TikTok.

— Jonathan Karp, PDG, Simon & Schuster

Lié :

[Un auteur a écrit] du paranormal, donc c'est des vampires sexy. Ce livre était probablement son 21ème livre. Donc je dirais que c'est une auteure de franchise. Elle est très établie. Bien que nous ayons dépensé 1,2 million de dollars pour le livre, nous avons dépensé environ 62 000 dollars en marketing et publicité parce qu'elle avait déjà une base de fans établie...

[Une autre auteure est] une auteure adjacente à une célébrité, mais sa plateforme était également sur les réseaux sociaux. Donc nous avons payé 450 000 dollars pour son livre, et nous avons dépensé 36 000 dollars en marketing et publicité. Nous n'avions pas besoin de dépenser plus que cela parce qu'elle était déjà réservée à ce moment-là sur Good Morning America, The Today Show. Donc la publicité a conduit cela, et cela ne nous a rien coûté.

— Jennifer Bergstrom, Vice-présidente senior, Gallery Books Group

Cela montre simplement que la principale chose qu'un auteur obtient d'une maison d'édition est une avance !

5. Les maisons d'édition paient pour le placement sur Amazon

Chaque deuxième livre en Amérique, à peu près, est vendu via le commerce électronique... Amazon.com a 50 millions de livres disponibles. Une bonne librairie indépendante a environ 50 000 livres différents disponibles... un algorithme décide ce qui est présenté et rendu visible et découvrable pour un consommateur final en ligne. Cela fait une énorme différence.

— Markus Dohle, PDG, Penguin Random House

Les maisons d'édition essaient de jouer avec l'algorithme et paient même pour passer devant lui.

Q. Penguin Random House a embauché des scientifiques des données pour essayer de comprendre ces algorithmes afin que ses livres soient mieux présentés sur Amazon que ceux de ses concurrents ?

R. L'un des nombreux efforts que nous poursuivons, correct.

Q. Et Penguin Random House paie Amazon pour améliorer ses résultats de recherche ?

R. Il y a quelque chose qui est disponible pour nos éditeurs, c'est appelé Amazon Marketing Services, AMS, et tous les éditeurs peuvent dépenser de l'argent et le donner à Amazon pour avoir, espérons-le, de meilleurs résultats de recherche.

— Markus Dohle, PDG, Penguin Random House

6. Mais même les livres de célébrités ne se vendent pas...

Ayesha Pande, présidente d'Ayesha Pande Literary, dit que 20 % de ses auteurs gagnent leur avance—si elle est généreuse.

Le terme de contrat le plus important est l'avance... Parce que dans un grand nombre de cas, cela peut être la seule compensation que l'auteur recevra pour son travail.

— Ayesha Pande, présidente, Ayesha Pande Literary

Même les livres de célébrités échouent.

Il y a beaucoup de livres pour lesquels nous avons dépensé 1 million de dollars en avance et les avons publiés l'année dernière et ils n'ont même pas atteint le top 1 000 sur BookScan... Moins de 45 % de ces livres [pour lesquels nous avons dépensé un million de dollars] se retrouvent sur cette liste des mille meilleurs vendeurs.

— Madeline Mcintosh, PDG, Penguin Random House US

Le fait que l'éditeur paie 250 000 $ ou 500 000 $ ou 1 million de dollars pour un livre ne garantit pas qu'une seule personne va l'acheter. Beaucoup de ce que nous faisons est inconnu et basé sur l'inspiration et l'optimisme.

— Michael Pietsch, PDG, Hachette

Même les célébrités, bien que parfois vous pensiez que ce sera un grand best-seller, échouent. Cela arrive... Je veux dire, le livre d'Andrew Cuomo a été vendu au sommet de son mandat en tant que gouverneur de l'Amérique pendant la crise du COVID. Je veux dire, ce livre a été vendu pour 5 millions de dollars, je crois. Je ne sais pas avec certitude. Mais d'ici sa sortie, le scandale des maisons de retraite avait eu lieu, les problèmes Me Too, et le livre n'a rien fait.

Parfois, c'est juste une question de timing, comme Marie Kondo. Elle a fait un livre sur Joy at Work, sur la façon de rendre votre bureau joyeux parce qu'il n'est pas encombré. Il a été publié en mars 2020.

— Jennifer Rudolph Walsh, Agent littéraire

Avoir beaucoup de followers sur les réseaux sociaux ou être célèbre ne garantit pas que cela se vendra. La chanteuse Billie Eilish, malgré ses 97 millions de followers sur Instagram et 6 millions sur Twitter, n'a vendu que 64 000 exemplaires dans les huit mois suivant la publication de son livre. Le chanteur Justin Timberlake n'a vendu que 100 000 exemplaires dans les trois ans après la publication de son livre. Le livre de cuisine de Snoop Dog a connu un regain d'intérêt pendant la pandémie, mais il n'a vendu que 205 000 exemplaires en 2020.

Voici quelques autres exemples :

La représentante Ilhan Omar, une démocrate du Minnesota, n'est pas une star mondiale de la pop, mais elle a une présence significative sur les réseaux sociaux, avec 3 millions de followers sur Twitter et 1,3 million sur Instagram. Pourtant, son livre, This Is What America Looks Like: My Journey from Refugee to Congresswoman, publié en mai 2020, n'a vendu que 26 000 exemplaires tous formats confondus, selon son éditeur.

Tamika D. Mallory, une militante sociale avec plus d'un million de followers sur Instagram, a été payée plus de 1 million de dollars pour un contrat de deux livres. Mais son premier livre, State of Emergency, n'a vendu que 26 000 exemplaires depuis sa publication en mai, selon BookScan.

Le journaliste et personnalité médiatique Piers Morgan a eu une performance plus faible aux États-Unis. Malgré ses followers sur Twitter (8 millions) et Instagram (1,8 million), Wake Up: Why the World Has Gone Nuts n'a vendu que 5 650 exemplaires aux États-Unis depuis sa publication il y a un an, selon BookScan.

—The New York Times

C'est assez courant.

Le pire jour de la vie d'un agent et d'un auteur est lorsqu'ils ont obtenu une grosse avance et que vous allez sur BookScan et que vous voyez leurs ventes des premiers mois et cela dit 4 000 exemplaires ou quelque chose comme ça. Cela arrive. Cela arrive plus souvent que nous le souhaiterions.

— Gail Ross, Agent littéraire

7. Les livres ne rapportent pas d'argent

Si je regarde les 10 % de livres les mieux vendus... ce niveau de 10 % vous amène à environ 300 000 exemplaires vendus cette année-là. Et si vous me disiez que je vais définitivement vendre 300 000 exemplaires en un an, je dépenserais plusieurs millions de dollars pour obtenir ce livre.

— Madeline Mcintosh, PDG, Penguin Random House US

Les maisons d'édition dépensent des millions de dollars pour un livre qui ne se vend qu'à 300 000 exemplaires ??? Eh bien, parce que les livres ne se vendent pas beaucoup d'exemplaires, ils ne rapportent pas beaucoup d'argent.

Très, très fréquemment, l'offre gagnante dans notre calcul est une perte d'argent.

— Michael Pietsch, PDG, Hachette

Markus Dohle, PDG de Penguin Random House, dit que les 4 % de titres les mieux vendus génèrent 60 % de la rentabilité. Cela vaut aussi pour les autres :

Ce serait juste un couple de livres sur chaque centaine qui génèrent ce degré de profit... deux livres environ représentent la majeure partie de la rentabilité.

— Madeline Mcintosh, PDG, Penguin Random House US

Environ la moitié des livres que nous publions génèrent un profit d'une sorte ou d'une autre.

— Michael Pietsch, PDG, Hachette

Environ la moitié des livres que nous publions rapportent de l'argent, et un pourcentage beaucoup plus faible d'entre eux rapporte l'avance que nous payons.

— Jonathan Karp, PDG, Simon & Schuster

Selon Hill, 85 % des livres avec des avances de 250 000 $ et plus ne rapportent jamais leur avance. (Cela signifie que les royalties gagnées n'ont jamais couvert le coût de l'avance.) De nombreux éditeurs ont réalisé que peut-être que ces grosses avances ne valaient pas la peine.

Nous avons un rapport que nous appelons familièrement ‘The Ones That Got Away.’ Et c'est un rapport sur les livres où nous avons offert 500 000 $ ou plus en avance et n'avons pas réussi à acquérir le livre... ce rapport sert de sorte d'avertissement contre le risque élevé des grosses avances car la leçon que nous tirons encore et encore est : Dieu merci, nous avons arrêté d'enchérir quand nous l'avons fait car même à l'avance que nous avons offerte, nous aurions perdu de l'argent... Très fréquemment, l'offre gagnante dans notre calcul est une perte d'argent.

— Michael Pietsch, PDG, Hachette

8. Tout est question de catalogue

Si les nouveaux livres ne se vendent généralement pas bien, eh bien c'est pourquoi les maisons d'édition tirent leurs revenus de leur catalogue.

Je m'attendrais en fait à ce qu'un livre qui se vend à 300 000 unités en un an se vende probablement à au moins 400 000 ou 500 000 au cours de sa vie une fois que vous prenez en compte le catalogue aussi.

Notre catalogue représente environ un tiers de nos revenus annuels, donc environ 300 millions de dollars par an, un peu moins.

— Michael Pietsch, PDG, Hachette

Le catalogue comprend tous les livres qui ont été publiés. Brian Murray, PDG de HarperCollins, souligne que leur catalogue comprend des bibles (une entreprise de 80 millions de dollars), des livres de coloriage, des dictionnaires, des encyclopédies, des livres de tours de magie, des calendriers, des puzzles et des guides d'étude pour le SAT. Il comprend également des best-sellers perpétuels comme Don Quichotte, Carrie de Stephen King et Le Seigneur des Anneaux de Tolkien—ces livres continuent de se vendre année après année.

Les livres pour enfants populaires sont des vaches à lait se vendant en énormes quantités année après année et de génération en génération.

Parfois, les livres pour enfants sont achetés par trois générations, les gens les achètent encore et encore, et donc ce catalogue est vraiment, vraiment important pour payer les frais généraux de vos équipes d'édition et ensuite aussi pour prendre des risques sur les nouveaux livres. Donc sans un catalogue, je pense qu'il est très difficile de concurrencer avec ces gros livres.

— Brian Murray, PDG, HarperCollins

Par exemple, Penguin Random House détient la propriété intellectuelle de La Chenille qui fait des trous d'Eric Carle. Le livre figure sur la liste des best-sellers de Publisher Weekly chaque semaine depuis 19 ans.

Les livres pour enfants représentaient 27 % des ventes de PRH en 2021. C'est environ 725 millions de dollars—donc à peu près le double de la taille de la division commerciale de Scholastic, et plus ou moins équivalent à elle seule à tout Macmillan ou HBG. Les livres chrétiens représentaient 2 %.

—The Trial

Les titres du catalogue comme La Bible, La Chenille qui fait des trous et Le Seigneur des Anneaux représentent un pourcentage disproportionné de l'industrie de l'édition.
Amazon est la plus grande menace pour l'industrie

Q. Êtes-vous inquiet qu'Amazon favorise Penguin Random House Simon & Schuster en termes de promotion et de distribution et de découvrabilité ?

R. Oui.

— Donald Weisberg, PDG, Macmillan Publishers

Avec les données d'Amazon, ils pourraient immédiatement surpasser toutes les maisons d'édition s'ils le voulaient.

Je pense qu'Amazon en tant qu'éditeur de livres est sous-estimé. Ils ont environ 50 éditeurs... Évidemment, étant donné le nombre de personnes recherchant des produits sur Amazon, cela leur donne un énorme avantage car lorsque les gens vont sur Amazon, si le livre n'est pas là pour ce qu'ils recherchent, ils pourraient créer ce livre. C'est une théorie que j'ai. Mais même si cela ne se produit pas, ils savent ce que les gens achètent et ils ont accès à ces données. Leur liste des best-sellers, à mon avis, est plus importante que la liste des best-sellers du New York Times car elle est en temps réel. C'est horaire. Et je regarde régulièrement cette liste des best-sellers d'Amazon, tous les jours.

— Jonathan Karp, PDG, Simon & Schuster

9. Un "Netflix des livres" mettrait les maisons d'édition hors jeu

Ne serait-il pas formidable si vous pouviez payer 9,99 $ par mois et lire tous les livres que vous voulez ? Tout comme vous obtenez tous les films que vous voulez de Netflix ? Ou toute la musique que vous voulez de Spotify ?

Techniquement, cela existe. Kindle Unlimited est le plus grand, suivi par Scribd. Audible n'est pas tout à fait tout accès, mais ensuite Spotify s'est lancé dans les livres audio et les a rendus tels. Mais aucun de ces acteurs n'a vraiment décollé comme Netflix ou Spotify. C'est pour une raison : Les cinq grandes maisons d'édition refusent de laisser leurs auteurs participer.

Q. Aucun livre n'est trouvé sur Kindle Unlimited ? Parce que vous pensez que ce serait mauvais pour l'industrie ?

R. Nous pensons que cela va détruire l'industrie de l'édition.

— Markus Dohle, PDG, Penguin Publishing House

Il a raison. Personne n'achèterait à nouveau un livre.

Nous savons tous ce qu'est Netflix, nous savons tous ce qu'est Spotify et d'autres catégories de médias, et nous savons aussi ce que cela a fait à certaines industries... L'industrie de la musique a perdu, dans la transformation numérique, environ 50 % de son ensemble de revenus.

— Markus Dohle, PDG, Penguin Publishing House

Il y a une raison.

Environ 20 à 25 % des lecteurs, les gros lecteurs, représentent 80 % du bassin de revenus de l'industrie de ce que les consommateurs dépensent en livres. Ce sont les lecteurs vraiment dévoués. S'ils avaient un accès total, le bassin de revenus de l'industrie serait très petit. Le commerce de détail physique disparaîtrait—voyez la musique—dans deux à trois ans. Et nous serions dépendants de quelques entreprises Internet de la Silicon Valley ou suédoises qui fourniraient en fait un accès total.

— Markus Dohle, PDG, Penguin Publishing House

L'industrie de l'édition mourrait, c'est sûr. Mais je parierais que les écrivains feraient lire leurs livres bien plus.

Et je pense que c'est en route. Spotify a déjà commencé à publier des livres audio, et je parie sur Substack pour finalement publier des livres écrits !

10. Les auteurs deviennent plus indépendants

Si les maisons d'édition investissent peu dans le marketing de leurs auteurs et se concentrent largement sur les livres de célébrités et leur catalogue, les auteurs qui ne peuvent pas obtenir une grosse avance pourraient avoir plus de chances de construire leur propre audience et de publier ailleurs.

Je pense vraiment que depuis l'avènement d'Internet—vraiment, une fois qu'Internet est devenu populaire, vous savez, nous avons entendu le terme désintermédiation. Et je ne comprends pas pourquoi cela ne serait pas une perspective possible pour tout auteur à succès, de simplement désintermédier, d'aller directement sur Internet et de vendre directement si vous avez un suivi... Colleen Hoover a publié à la fois avec Amazon et Simon & Schuster. Et son livre Amazon figurait sur la liste des best-sellers des librairies indépendantes. Donc ce que cela me dit, c'est qu'un Rubicon a été franchi.

— Jonathan Karp, PDG, Simon & Schuster

La catégorie romance est déjà devenue indépendante.

Beaucoup de ces gros lecteurs de romans d'amour à cette époque sont passés à des histoires auto-publiées. Un point de prix très différent. 99 cents, 1,99 $, loin de ce que nous appelons les livres de poche de marché de masse... Le livre de poche de marché de masse est le genre de livre de poche de petit format, comme c'est un livre de poche, mais un format plus petit. Il est en déclin depuis les 25 dernières années. Mais nous avons eu un changement d'étape autour de '14, '15, avec cette tendance selon laquelle tant de consommateurs sont passés des livres de poche de marché de masse à des ebooks électroniques en particulier et à des livres auto-publiés.

— Markus Dohle, PDG, Penguin Random House

L'auteure de Gallery, Anna Todd, est passée à l'auto-édition (bien que Todd ait commencé sa carrière en écrivant sur Wattpad, et a récemment créé une empreinte chez Wattpad Books).

— Jennifer Bergstrom, Vice-présidente senior, Gallery Books Group

Et bien sûr, nous devons parler de Brandon Sanderson, le MVP de Kickstarter.

Il y a un auteur à succès du New York Times dans la catégorie science-fiction et fantasy. Son nom est Brandon Sanderson. Je crois qu'il est publié par Macmillan et Penguin Random House. Il est allé sur Kickstarter et a annoncé qu'il offrirait quatre de ses romans à quiconque le souhaitait s'ils voulaient faire un don à Kickstarter. Et il a levé plus de 42 millions de dollars...

J'ai ensuite pris connaissance de Good Night Stories for Rebel Girls, qui est une série de livres. C'est maintenant en fait devenu toute une entreprise. Et ce sont des histoires pour donner confiance aux jeunes filles. Et cela a été très réussi, et cela a en fait entraîné la création d'une entreprise entière.

— Jonathan Karp, PDG, Simon & Schuster

11. Une autre maison d'édition mord la poussière

Après que le juge a refusé la fusion, Penguin a subi une vague massive de licenciements et Simon & Schuster a été vendu à une société de capital-investissement à la place.

Les sociétés de capital-investissement ont généralement un seul plan de jeu : acheter une entreprise, la charger de dettes, réduire les coûts pour améliorer ses résultats financiers, vendre à profit. Vendre Simon & Schuster à une société de capital-investissement, The New Republic a prévenu à l'époque avec une légère hyperbole de sa part, signifierait "une dévastation absolue et une perte d'emplois en gros."

— ken whyte

Les maisons d'édition peuvent survivre un autre jour, mais je ne pense pas que leur modèle soit fait pour durer longtemps. À moins que vous ne soyez une célébrité ou un auteur de franchise, le modèle d'édition n'offrira pas beaucoup plus qu'une petite avance et une douzaine de lecteurs. Si vous êtes une célébrité, vous aurez toujours une portée beaucoup plus grande sur Instagram que vous ne l'aurez avec votre livre !

Personnellement, je ne pourrais pas être plus reconnaissant d'éviter complètement les maisons d'édition et d'écrire directement pour mes lecteurs ici, étant soutenu par ceux qui lisent cette newsletter plutôt que par une avance d'édition qui ne se traduira finalement pas par des gens qui lisent mon travail.




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